Síndrome de las piernas inquietas

El síndrome de piernas inquietas (SPI) es un trastorno de la parte del sistema nervioso que afecta a las piernas y provoca una necesidad de moverlos. Debido a que por lo general interfiere con el sueño, sino que también se considera una enfermedad.

El síndrome de piernas inquietas puede afectar hasta un 10% de la población de los EE.UU.. Afecta a ambos sexos pero es más común en mujeres y puede comenzar a cualquier edad, incluso en niños pequeños. La mayoría de las personas que están gravemente afectados son de mediana edad o mayores.

En muchas personas no se diagnostica hasta 10 a 20 años después de la aparición de los síntomas. Una vez diagnosticado correctamente, el síndrome de piernas inquietas a menudo se pueden tratar con éxito.

Síntomas

Las personas con síndrome de piernas inquietas tienen sensaciones incómodas en las piernas y las partes (a veces, los brazos u otras partes del cuerpo) y una necesidad irresistible de mover las piernas para aliviar las sensaciones. Las sensaciones son difíciles de describir: se trata de un incómodo “, que pican”, “alfileres y agujas”, o “crawly espeluznante” sensación en las piernas. Las sensaciones son por lo general peor en reposo, especialmente cuando está acostado o sentado. Las sensaciones que puede conducir a la privación del sueño y el estrés.

La severidad de los síntomas del síndrome de piernas inquietas va de leve a intolerable. Los síntomas pueden ir y venir y la severidad puede variar también. Los síntomas son generalmente peores en la noche y por la noche y menos grave en la mañana. Para algunas personas, los síntomas pueden causar graves trastornos del sueño nocturno que puede deteriorar significativamente la calidad de una persona de la vida.

Causas

En la mayoría de los casos, los médicos no saben la causa del síndrome de piernas inquietas, sin embargo, sospechan que los genes juegan un papel importante. Alrededor de la mitad de las personas con síndrome de piernas inquietas también tienen un familiar con esta enfermedad.

Otros factores asociados con el desarrollo o empeoramiento del síndrome de piernas inquietas son:

  • Las enfermedades crónicas. Ciertas enfermedades crónicas y condiciones médicas, incluyendo la deficiencia de hierro, la enfermedad de Parkinson, insuficiencia renal, la diabetes y la neuropatía periférica incluyen a menudo los síntomas del síndrome de piernas inquietas. El tratamiento de estas afecciones a menudo da un poco de alivio de los síntomas de piernas inquietas.
  • Medicamentos. Algunos tipos de medicamentos, incluidos los medicamentos contra las náuseas, los medicamentos antipsicóticos, algunos antidepresivos y el frío y medicamentos para la alergia que contienen antihistamínicos pueden empeorar los síntomas.
  • Embarazo. Algunas mujeres experimentan síndrome de piernas inquietas durante el embarazo, especialmente en el último trimestre. Los síntomas generalmente desaparecen dentro de un mes después del parto.

Otros factores, incluyendo el consumo de alcohol y la privación del sueño, puede desencadenar los síntomas o empeorarlos. Mejorar el sueño o la eliminación de consumo de alcohol en estos casos puede aliviar los síntomas.

Diagnóstico

No hay ninguna prueba médica para diagnosticar el síndrome de piernas inquietas, sin embargo, los médicos pueden utilizar pruebas de sangre y otros exámenes para descartar otras condiciones. El diagnóstico de síndrome de piernas inquietas se basa en los síntomas del paciente y las respuestas a las preguntas sobre la historia familiar de síntomas similares, el uso de medicamentos, la presencia de los síntomas de otras condiciones o problemas médicos o problemas con la somnolencia diurna.

Tratamiento

El tratamiento para el síndrome de piernas inquietas está dirigido a alivio de los síntomas. En las personas con leve a moderada síndrome de piernas inquietas, los cambios de estilo de vida, tales como iniciar un programa regular de ejercicio, el establecimiento de patrones regulares de sueño, y eliminar o disminuir el uso de cafeína, el alcohol y el tabaco, puede ser útil. El tratamiento de una condición asociada a síndrome de piernas inquietas también proporciona alivio de los síntomas.

Otros tratamientos no farmacológicos piernas inquietas pueden incluir:

  • masajes de piernas
  • baños calientes o almohadillas térmicas o bolsas de hielo aplicada a las piernas
  • buenos hábitos de sueño

Los medicamentos pueden ser útiles como tratamiento del síndrome de piernas inquietas, pero los mismos medicamentos que no son útiles para todos. De hecho, una droga que alivia los síntomas en una persona puede empeorar en otro. En otros casos, un medicamento que funciona por un tiempo puede perder su efectividad con el tiempo.

Los fármacos utilizados para el tratamiento del síndrome de piernas inquietas incluyen:

  • Medicamentos dopaminérgicos, que actúan sobre el neurotransmisor dopamina en el cerebro. El pramipexol (Mirapex) y ropinirol (Requip) son aprobados por la FDA para el tratamiento de RLS moderado severo. Otros, como la levodopa (Larodopa, Dopar) y pergolida (Permax) también puede ser prescrito.
  • Las benzodiazepinas, una clase de medicamentos sedantes, se puede utilizar para ayudar con el sueño, pero pueden causar somnolencia durante el día.
  • Medicamentos narcóticos para el dolor pueden ser utilizados para el dolor severo.
  • Los anticonvulsivos o medicamentos anticonvulsivos, como carbamazepina (Tegretol) y gabapentina (Neurontin, Horizant).

Aunque no hay cura para el síndrome de piernas inquietas, los tratamientos actuales pueden ayudar a controlar la enfermedad, disminuir los síntomas, y mejorar el sueño.