Síndrome de Estocolmo

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El síndrome de Estocolmo se refiere a un grupo de síntomas psicológicos que se producen en algunas personas en cautiverio o situación de los rehenes. Se ha recibido una publicidad considerable de los medios en los últimos años, ya que se ha utilizado para explicar el comportamiento de tales víctimas de secuestro conocidos como Patty Hearst (1974) y Elizabeth Smart (2002). El término toma su nombre de un atraco a un banco en Estocolmo, Suecia, en agosto de 1973. El ladrón tomó cuatro empleados del banco (tres mujeres y un hombre) en la caja fuerte con él y los mantuvo como rehenes durante 131 horas. Después de que los empleados fueron puestos en libertad, por último, que parecían haber formado un vínculo emocional con la paradoja de su captor, que dijo a los periodistas que vieron a la policía como su enemigo en vez de el ladrón de bancos, y que no tenían sentimientos positivos hacia el penal. El síndrome fue nombrado por primera vez por Nils Bejerot (1921-1988), profesor de medicina que se especializa en la investigación de la adicción y se desempeñó como consultor psiquiátrico de la policía sueca durante el enfrentamiento en el banco. Síndrome de Estocolmo es también conocida como Síndrome de Supervivencia de identificación.

Síndrome de Estocolmo se considera una reacción compleja a una situación alarmante, y los expertos no se ponen de acuerdo por completo en todos sus rasgos característicos, o de los factores que hacen que algunas personas sean más susceptibles que otras a desarrollarlo. Una de las razones para el desacuerdo es que no sería ético para poner a prueba las teorías sobre el síndrome mediante la experimentación en seres humanos. Los datos para la comprensión del síndrome se derivan de situaciones de rehenes reales desde 1973, que difieren considerablemente de unos a otros en términos de ubicación, el número de personas involucradas, y los plazos. Otra fuente de desacuerdo se refiere a la medida en que puede ser el síndrome utilizado para explicar otros fenómenos históricos o más tipos comunes de las relaciones abusivas. Muchos investigadores creen que el síndrome de Estocolmo, ayuda a explicar ciertos comportamientos de los sobrevivientes de los campos de concentración de la Segunda Guerra, miembros de cultos religiosos, mujeres maltratadas, víctimas de incesto, y físicamente o emocionalmente los niños maltratados, así como a las personas tomadas como rehenes por criminales o terroristas.

La mayoría de los expertos, sin embargo, coinciden en que síndrome de Estocolmo tiene tres características centrales:

  • Los rehenes tienen sentimientos negativos acerca de la policía u otras autoridades.
  • Los rehenes tienen sentimientos positivos hacia su captor.
  • Los captores desarrollar sentimientos positivos hacia los rehenes.

Causas y síntomas

Síndrome de Estocolmo no afecta a todos los rehenes (o personas en situaciones comparables), de hecho, una Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de estudio de más de 1.200 incidentes de toma de rehenes se encuentran que el 92% de los rehenes no desarrollaron el síndrome de Estocolmo. Los investigadores del FBI entrevistaron a los asistentes de vuelo que habían sido tomados como rehenes durante el secuestro de aviones, y concluyó que tres factores son necesarios para el síndrome de desarrollar:

  • La situación de crisis tiene una duración de varios días o más.
  • Los secuestradores permanecen en contacto con los rehenes, es decir, los rehenes no se colocan en una habitación separada.
  • Los secuestradores muestran cierta bondad para con los rehenes o se abstenga, al menos de hacerles daño. Los rehenes maltratados por sus captores suelen sentir ira hacia ellos y por lo general no desarrollan el síndrome.

Además, las personas que a menudo se sienten impotentes en otras situaciones estresantes de la vida o están dispuestos a hacer cualquier cosa para sobrevivir parecen ser más susceptibles a desarrollar el síndrome de Estocolmo, si son tomados como rehenes.

Las personas con síndrome de Estocolmo reportar los mismos síntomas que las personas diagnosticadas con el trastorno de estrés postraumático (TEPT): insomnio, pesadillas, irritabilidad general, dificultad para concentrarse Mayor facilidad para sobresaltarse, sensaciones de irrealidad o de confusión, incapacidad para disfrutar de las experiencias antes le resultaban placenteras, aumento de la desconfianza de los demás y flashbacks.

Diagnóstico

Síndrome de Estocolmo es un término descriptivo para un patrón de hacer frente a una situación traumática en lugar de una categoría diagnóstica. La mayoría de los psiquiatras utilizan los criterios diagnósticos para el trastorno de estrés agudo o trastorno de estrés postraumático en la evaluación de una persona con síndrome de Estocolmo.

Tratamiento

El tratamiento de síndrome de Estocolmo es la misma que para el trastorno de estrés postraumático, por lo general una combinación de medicamentos para los trastornos del sueño a corto plazo y la psicoterapia para el tratamiento sintomático a largo plazo.

Pronóstico

El pronóstico para la recuperación del síndrome de Estocolmo es generalmente buena, pero la duración necesaria del tratamiento depende de varias variables. Estos incluyen la naturaleza de la situación de los rehenes, la longitud de tiempo que la crisis duró, y cada paciente en particular el estilo general de afrontamiento y la experiencia previa (s) de trauma.

Prevención

Prevención del síndrome de Estocolmo, en el nivel de la sociedad en general incluye un mayor desarrollo de habilidades de intervención en crisis por parte de la aplicación de la ley, así como las estrategias para prevenir el secuestro o toma de rehenes incidentes en el primer lugar. Prevención a nivel individual es difícil a partir de la década de 2000 porque los investigadores no han sido capaces de identificar todos los factores que pueden poner a algunas personas en mayor riesgo que otros y, además, no están de acuerdo sobre los mecanismos específicos psicológicos implicados en el síndrome de Estocolmo. Algunos consideran el síndrome como una forma de regresión (volver a los patrones infantiles de pensamiento o de acción), mientras que otros se explican en términos de parálisis emocional (“miedo congelado”) o la identificación con el agresor.

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